Una nueva línea 1-800 para los trabajadores agrícolas temporales


¿Tengo derecho a un reembolso de impuestos? ¿Soy elegible para la prestación parental? ¿Cuántas semanas de vacaciones puedo solicitar? ¿Qué pasa si mis condiciones de vivienda no son aceptables? A partir del 20 de septiembre, los trabajadores agrícolas extranjeros temporales tendrán acceso a una línea 1-800, así como a un número de WhatsApp para responder a todas sus preguntas.


Este servicio de referencia fue creado por la Federación de la Unión de Productores Agrícolas (UPA) de Montérégie. Este proyecto está financiado por el Gobierno de Canadá a través del Programa de Trabajadores Extranjeros Temporales.


De hecho, la Federación de la UPA de la Montérégie ya tenía una gran demanda para responder a las preguntas de los trabajadores, incluso antes de la crisis sanitaria. Hay que decir que, a través de su centro de empleo, así como de los servicios contables y fiscales que ofrece a productores y trabajadores, la organización constituye un punto de
referencia para estos recién llegados. «En Montérégie UPA, hacemos casi todas las declaraciones de impuestos para los trabajadores extranjeros temporales en Quebec, alrededor de 16.000 por año», dice Julie Tremblay, directora del centro de empleo de la federación.


Y, dado que los trabajadores de la organización hablan francés y español con fluidez, no es sorprendente que muchos se dirijan a ellos en busca de respuestas a sus preguntas. “Recibimos muchas preguntas relacionadas con los impuestos, pero también con los beneficios parentales, con las normas laborales o si están experimentando conflictos con su empleador. Así que recibimos llamadas desde el principio que no estaban necesariamente destinadas a nosotros. «


Con la pandemia, el tipo de pregunta se ha diversificado, abarcando temas como cuarentena y vacunación. El volumen de llamadas también ha aumentado. «Se han agregado varios programas de asistencia y las comunicaciones gubernamentales están en francés e inglés», dice Julie Tremblay. Como resultado, los trabajadores extranjeros temporales, que en su mayoría hablan español, no pueden encontrar respuestas a sus preguntas. «


De ahí la idea de crear un número 1-800 para ayudar a los trabajadores a orientarse. Además de responder directamente a las preguntas relacionadas con la tributación, la federación también ha desarrollado alianzas con diversos colaboradores, como
consulados, organizaciones de derechos de los trabajadores, así como varios grupos en estrecho contacto con este tipo de clientela. «Me aseguro de tener una comunicación constante con las diferentes organizaciones», dice el director. Esto nos permite estar seguros de que si hay un problema o una emergencia podemos comunicarnos directamente con alguien allí. Por tanto, sabemos a quién recomendar a los trabajadores de cada organización. «En resumen, este es un esfuerzo de colaboración», agrega.


Un recurso para promover

Para dar a conocer este nuevo servicio, la federación también lanzará una campaña publicitaria, en español y francés, a través de su red. Al hacerlo, la organización espera llegar tanto a los trabajadores agrícolas temporales como a sus empleadores. Además de preparar un folleto presentando la línea de referencia, la organización también promoverá este nuevo recurso en las otras federaciones de la UPA en las distintas regiones de Quebec. Además, también se compartirá información con organizaciones que trabajan con trabajadores extranjeros temporales en el sector agrícola. El número también se publicará en los grupos de Facebook destinados a esta clientela.


En última instancia, la organización estima que podrá responder a 1.800 llamadas al final del proyecto, programado para el 15 de diciembre. Sin embargo, un servicio que podría mantenerse después de la pandemia, piensa Julie Tremblay. “El número de trabajadores extranjeros aumenta constantemente, lo que infla la demanda. Y no creo que el gobierno jamás ofrecerá servicios en español. Un recurso de este tipo, que por tanto permite cerrar la brecha entre estos trabajadores y los servicios a los que tienen derecho, podría ser útil, independientemente del contexto.


Línea de referencia para trabajadores agrícolas temporales 1-888-454-3998 (por teléfono) 514-235-2765 (a través de la aplicación WhatsApp)